【簡単】仮想通貨とは何か?仕組みを図解でわかりやすく説明

仮想通貨の仕組み

2017年から仮想通貨という言葉に触れる機会が増えたかと思います。

現在の通貨に代わる新しい通貨として注目をされています。

悩む男性
大儲けした人もいれば、大損した人もいるって聞いたよ。
今は確かに投資としての扱われ方がメインね。
女性

しかし、仮想通貨は投資対象だけではない注目ポイントもあります。

今回は仮想通貨がどのような仕組みで成り立っているのかを図を交えながら簡単に説明していきます。

 

「仮想通貨を購入してみようかな」と思っている人は、「仮想通貨の購入」の項目から目を通してみてくださいね。

仮想通貨とは何か?

仮想通貨とは何か

そもそも仮想通貨は何が現在の通貨と異なるのでしょうか?

どういった違いがあるのかを詳しく見てみましょう。

管理者が存在しない

取引参加者が管理

日本円は国が発行をしている通貨です。銀行や政府が管理をしています。

一方でビットコインを始めとする仮想通貨は、銀行や政府のような管理をする機関がありません。

取引をする人達が管理をすることで仕組みは成り立っているのです。

一般的な通貨と仮想通貨の違い

 

日本円とは何が違う?

日本円との違い

仮想通貨と日本円では何が違うのでしょうか?

名前の通り、実態がない通貨ということはもちろんですが、それ以外にも異なる点があります。

簡単に違いをまとめてみました。

 日本円(ドル)仮想通貨
通貨の実態ある内容
管理者政府、銀行取引参加者
発行上限なし基本的にはある(ないものもある)
価格国の物価によって変動需要と供給によって変動

先ほど説明した通り、管理をしている人がいない点も違いの1つですが、ほかに2点紹介します。

1つ目が発行枚数です。仮想通貨には発行枚数の上限があることがほとんど。最も有名な仮想通貨、ビットコインは2100万枚が上限です。

ビットコインについてをもっと詳しく知りたい人は以下の記事をチェックしてね。
女性2
日本は仮想通貨の先進国
仮想通貨のビットコイン(BTC)とは?簡単かつわかりやすく特徴を整理しました

ハッキング事件などでクローズアップされることも多いビットコイン・仮想通貨。果たしてどのような経緯で誕生し、価格上昇を遂げた通貨なのでしょうか。ビットコインの特徴について見ていきましょう。

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2つ目の違いは価値の決定方法です。仮想通貨では、買いたい人と売りたい人の数によって価格が決まります。

物価のように、国や銀行が調整しているわけではありません。

需要と供給のみで価格が決定してしまうため乱高下しやすいのです。

男性
価格が高騰したり、暴落したりするのはこれが理由なんだね…。

暴落した経緯については以下にまとめているのでチェックしてみてください。

ビットコインは今後暴落する?
ビットコインは今後暴落する?過去の教訓から2020年~2021年を予想

2018年、ビットコイン(BTC)は1年で85%の下落。億り人が生まれた一方で破産者も続出しました。2019年は一時150万円まで回復するも、2020年3月にはコロナショックで1日に40%の大暴落。今後2020年、2021年再び暴落はあるのでしょうか。CoinPlusの見解をおつたえします。

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電子マネーとは何が違う?

電子マネーとの違い

最後に電子マネーと仮想通貨の違いについて紹介します。

電子マネーは、ポイントなどと同じく代替通貨と呼ばれています。

悩む男性
代替通貨?
通貨の代わりになるってことね!
女性

電子マネーもポイントも、使える店舗が限られています。

また、お金としての価値も定まっていて、仮想通貨とは違い、価格が変動するわけではありません。

確かに1ポイント1円で決まっていたり、チャージしたお金と同じ額だけ使えるね。

これらはあくまでも日本円と同じ価値で扱われています。形が異なるだけで、日本円とほぼ同等なのです。

仮想通貨はどんな仕組み?抑えておくべき仮想通貨の4つの特徴

仮想通貨の特徴

仮想通貨の仕組みを理解する上で以下の4つの特徴は知っておかないといけません。

  1. ブロックチェーン
  2. マイニング
  3. スマートコントラクト
  4. ICO
仮想通貨の基礎知識よ!
女性

それぞれ見ていきましょう。

仕組み1.ブロックチェーン

ブロックチェーン

仮想通貨の最も重要な仕組みがブロックチェーンです。

ブロックチェーンは取引台帳とも呼ばれていて、ビットコインの今まで取引がすべて記録してあります。

男性
全部の取引が記録されているってすごいね!

ブロックチェーンの仕組みを簡単に説明します。

今までの取引に使用されたデータを暗号化して、次の取引の暗号に使用しているのです。

悩む男性
どういうことかな?

ビットコインを例に紹介します。以下のように取引データはハッシュ化されて暗号になります。このハッシュ化された暗号に基づいて取引記録が連なっていくのです。

ハッシュ化-728

そのため不正をしようと思った場合、今までの取引データをすべて変更しなければなりません。

膨大な量の記録がある上に、新しく記録は追加されていきます。不正を行うことは不可能な仕組みになっているのです。

ブロックチェーンはビットコイン以外でも取り入れられている画期的な仕組みよ!詳細は以下の記事をチェックしてね。
女性2
ブロックチェーン
ブロックチェーン(blockchain/分散型台帳技術)とは?仮想通貨を支えるシステムの秘密

ブロックチェーンは、2009年にサトシナカモトが仮想通貨の起源であるビットコインを支える技術として発表されました。仮想通貨が通貨として機能し、サービスを動かしていくことを支える技術として非常に注目されています。

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仕組み2.マイニング

マイニング

ブロックチェーンは今までの取引記録をすべて記録するための取引台帳でした。

悩む男性
台帳だけあっても、誰かが記録を残さないといけないよね?

取引の記録をすることをマイニングと呼び、マイニングを行う人はマイナーと呼ばれます。

マイニングとは、前の取引データから作り出された暗号を解読する作業です。

先ほど紹介したハッシュ化された暗号を解読できる、ノンスと呼ばれる数値を探しているのです。

ノンス-例-728

ノンス-ビットコイン-例-728

この作業によって取引が正しいことを証明しています。

悩む男性
難しくてよくわからないね…。

このマイニングで取引が正しいことを証明できるのは、1回の取引で1人となっており、最初に証明した人しか報酬がもらえません。

マイナー達は報酬を目的にマイニングをしています。この仕組みによって仮想通貨取引は成り立っているのです。

今回はビットコインのマイニングアルゴリズム、POWを例に紹介したわ。
女性
悩む男性
アルゴリズム?POW?マイニングはほかにもあるの?

マイニングには主に4つのアルゴリズムがあります。アルゴリズムとは、先ほど紹介した取引を証明する上でのルールのことです。

 POWPOSPOIPOC
マイニングの行われ方計算スピードの速さ仮想通貨を持っている量仮想通貨における重要度特定のマイナーによる承認
メリット・取引の不正が起こりづらい・低コストでマイニングができる
・51%攻撃が起こりづらい
・通貨の流通が起こりやすい・マイニングの承認スピードが早い
デメリット・電気代がかかる
・51%攻撃が起こる可能性がある
・所有量の差が大きい
・通貨の流通が起こりづらい
・(POSほどではないが)所有量の差が発生する・中央管理体制に近いので仮想通貨らしさがない
採用している仮想通貨ビットコインイーサリアムネムリップル

またマイニングを行う方法にも3つのパターンがあります。

1人で行うソロマイニングや複数人で行うプールマイニング、マイニンググループへ投資をするクラウドマイニングです。

マイニングと言っても色々とあるんだね!
もっと詳しくマイニングを知りたい人は以下の記事をチェックしてね。
女性
マイニング-とは-728
仮想通貨のマイニング(Mining)とは?仕組みや稼ぎ方、おすすめのマイニング方法・ツールを紹介

マイニングとは、仮想通貨の取引を記録し、正しいかどうかをチェックする作業(承認作業)のことです。
仮想通貨では、取引に参加している人たちが、あらかじめ決められたルールのもとで通貨の管理を行っています。

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仕組み3.スマートコントラクト

スマートコントラクト-728

次に紹介するスマートコントラクトはイーサリアムが持つ特徴です。※イーサリアムについては以下の記事をチェックしてみてください。

イーサリウムとは
【2020年版】イーサリアムとは?基本的な特徴から・歴史・将来性を徹底紹介

イーサリアムはひとことで表すと「インターネットを使ったコンピューター」です。ブロックチェーン技術を利用している点でビットコイン(BTC)に共通しますが、単なる仮想通貨ではありません。

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悩む男性
スマートコントラクト?
ブロックチェーンを使って、取引をスムーズに行う技術のことよ。
女性

簡単に説明をすると、イーサリアムではブロックチェーンに取引の記録だけではなく、契約の記録をすることもできます。

たとえば、「Aさんが100ETHをBさんに送金し、10日後にBさんはAさんに返金する契約」を結んだとします。

この一連の流れを自動的に行うことができる技術がスマートコントラクトです。

契約をその通りに実行するには、契約書を取り交わし、その通りに行われるかどうかを第三者に監視してもらう必要がありました。

スマートコントラクトでは最初の取引が成立すれば、残りの契約は自動的に実行されます。

男性
名前の通り、スマートにやり取りができるんだね!

イーサリアムはこの技術を企業が使えるようにすることを目的としています。

活用したい企業も多く、2017年2月にはイーサリアム企業連合(EEA)が設立されました。

マイクロソフトのような世界を代表する企業や、日本企業ではトヨタが参加しているわ!
女性

大企業がイーサリアムを活用しようとしていることに、期待をしている人が多いです。

実際に使われたり、EEAに参加する企業が増えた際には、更に注目されそうですね。

仕組み4.ICO

最後に紹介する特徴がICOです。

ICOは企業や個人が事業を立ち上げるためやプロジェクトの達成のために資金調達をすることをいいます。

悩む男性
クラウドファンディングとは何が違うのかな?

ICOではトークンと呼ばれる、独自の仮想通貨を発行します。トークンを渡す代わりに資金を援助してもらうという取り決めです。

トークンについては以下の記事を参考にしてね!
女性2
【5分でしっかり理解】仮想通貨トークン、稼げるの?仕組みを解説

仮想通貨との違いが分かりづらいトークンの仕組みを徹底解説します。実際にどんなトークンがあるのか、価格を上げたトークンも紹介。トークンと切り離せないICOも分かりやすく紹介します。

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現在時価総額上位のイーサリアムやリップルもICOによって誕生しています。

ICOによって資金調達は簡単かつ少額からでもできるようになりました。

お金を出す側からしても、うまくいくと思った事業や仮想通貨へ投資をすることで大儲けを期待できます。

どっちにも嬉しい仕組みだね!
簡単な分、詐欺も多いから注意が必要なのよ…。
女性

ICOは9割近くが詐欺とも言われており、規制されている国もあります。

一般に普及するためには、国が法律を整える必要がありそうです。

ICOの詳しい内容についてを知りたい人は以下をチェックしてみてください。

仮想通貨のICOを理解
仮想通貨のICO(クラウドセール)とは?やり方や上場目的をわかりやすく整理しました【仮想通貨】

ICOはInitial Coin Offering(イニシャル・コイン・オファーリング)の略称で、企業が仮想通貨を使って資金集めをする方法のことです。「トークンセール」や「クラウドセール」などとも呼ばれています。

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仮想通貨の4つの利用目的

仮想通貨-使い方

仮想通貨の基礎や仕組みなどを説明してきました。はたして仮想通貨はどのように使われているのでしょうか?

悩む男性
株取引みたいな投資のイメージが強いけどどうなのかな?

具体的なシーンを見てみましょう。

目的1.投資目的で使われている

仮想通貨-投資目的

仮想通貨は現在、投資対象として売買されることがほとんどです。

価格の乱高下が激しいので、安い時に買って高い時に売るという、株やFXと同じように扱われています。

億り人と呼ばれる人は、こういった投資によって大儲けした人を指しています。

男性
通貨としての浸透はしていないんだね…。
投資がメインだけど、通貨としても使われているわ!
女性

目的2.送金をするためにも使える

仮想通貨-送金

仮想通貨はお金を個人や外国に送るためにも使われています。

送金を行う場合、日本円やドルなどの国が発行をしている通貨の場合、銀行を経由しています。

送金-日本円-728

取引に時間がかかる上に手数料も発生します。海外への送金の場合はより時間も費用もかかるでしょう。

一方、ビットコインではブロックチェーンを通じて、相手のウォレットや取引所へ送金するだけです。

ビットコイン-送金-728

簡単に早く送金することができます。また、手数料もビットコインの価格次第ですが、基本的には安くなります。

取引している人同士での管理なので、簡単にかつ楽に送金を行うことができるのです。

目的3.特定コミュニティでの買い物

仮想通貨-買い物

仮想通貨は、一部ではすでに通貨として使われています。やドージコインがまさにそうです。

ドージコイン-728
【柴犬がトレードマーク】ドージコイン(Dogecoin/DOGE)とは?愛らしい仮想通貨の正体

ドージコインは柴犬をモチーフにしている可愛らしい仮想通貨です。
価格が安いので、値段だけを見ると「価値はあまりない仮想通貨なのかな?」と思われがちですが、ビットコインよりも優れた特徴を持っています。

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を使うことのできるカフェやバーはすでに国内にあります。また、2017年にはコミケでの支払いに一部導入されました。

日本発祥の仮想通貨ということもあり、今後増える可能性もありますね。

ドージコインはアメリカ版のです。「Doge Market」ではドージコインを使った取引ができます。

またAmazonの決済でも使えるようになるという報道もあり、注目を集めました。

仮想通貨での決済は一般的ではありませんが、通貨としての支払い機能がないわけではないのです。

仮想通貨の価格変動の仕組み

仮想通貨の価格は、需要と供給のバランスで決定されます。

たとえば仮想通貨が欲しい人が増えると、仮想通貨の値段は上がります。

反対に仮想通貨を売る人が増えると、価格は下がるのです。

【代表事例:価格が上がる仕組み】将来性が期待されて価格が高まる

仮想通貨の普及や将来性を期待させるニュースが流れると、それだけ仮想通貨を欲しいと思う人が増えます。

知名度も上がり購入者が増えると、価格もあがるのです。

【代表事例:価格が下がる仕組み】国家による規制

仮想通貨に対する規制が強化されると、取引できる環境が減ったり、今まで取引していた仮想通貨取引所が運営停止になる恐れがあります。

その分、仮想通貨の流動性が低まり、価格が下落してしまうことも考えられます。

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仮想通貨の仕組みのまとめ

仮想通貨-仕組み-まとめ

  • 仮想通貨には実態がなく、政府や銀行のような中央管理者がいない。
  • 発行枚数に上限がある通貨がほとんど。
  • 電子マネーはあくまでも日本円と同じ価値になっている。仮想通貨の価格は日本円と関係ない。
  • ブロックチェーン、マイニング、スマートコントラクト、ICOは知っておくべき仮想通貨の特徴。
  • 現在は投資メインで取り扱われている。
  • 送金や取引でも使われているので、通貨としての機能も既にある。

仮想通貨の仕組みについて簡単に紹介をしてきました。

どういった点が特徴で、なぜ注目されているのかがわかったのであれば嬉しいです。

この記事では全体的に紹介をしてきましたので、詳しい内容はそれぞれの記事をチェックしてみてください。

最後までお付き合いいただきありがとうございました。

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勝田 健太郎(かつた けんたろう)

慶應義塾大学法学部卒業。仮想通貨情報メディア・コインプラスの編集者。2017年末に仮想通貨を始め、大暴落にともない一時撤退。2018年8月より仮想通貨投資を再び始め、守りの姿勢を大事にしながら、日々仮想通貨の勉強に励んでいます。自身のトレード経験と、1年間で250本の仮想通貨記事を書いてきた知見をもとに、損をしない取引をお教えします。連絡先:k.raccoon5150@gmail.com。

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